Thonburi, la rive gauche méconnue de Bangkok

Thonburi, la rive gauche méconnue de Bangkok

Thonburi, un nom qui peut vous sembler familier sans pour autant que vous arriviez à le situer ? C’est pas vraiment étonnant.

La rive gauche de Bangkok est rarement visitée, si on fait abstraction du fameux Wat Arun. Et pourtant, on y trouve pléthore de lieux intéressants dont je vous expose quelques suggestions dans cet article.

thonburi - bangkok

Le musée des barges royales

Je ne l’ai encore jamais visité, mais il se trouve non loin du pont Phra Pin Klao. Il est souvent inclus lors d’une balade sur les canaux de Bangkok.

Les barges son utilisées pour des processions liées au calendrier marquant des événements propres à la famille royale, par exemple les années marquant un nouveau septennat de règne du roi, une année anniversaire avec un chiffre rond (pour les 80 ans du roi), qui peuvent aussi coïncider avec des événements religieux, comme la cérémonie de Kathina.

La dernière remonte à 2012 (une reprogrammation d’une procession prévue à l’origine en octobre 2011)

Royal Barge National Museum - Bangkok

Bangkok Royal Barge National Museum 4

On peut y admirer les 8 barges principales sur les 52 que compte la flotte au total. Les longueurs des vaisseaux varient entre 28 et 46 mètres.

Ils sont richement décorés et ont pour point commun une gueule de Naga, le serpent mythologique, en guise de proue.

J’ai pu les voir en revenant d’une balade en vélo qui se termine au quai du musée (on y passe, mais sans s’y arrêter)

Tarif d’entrée = 100 Bahts

L’ancienne gare et le marché de Thonburi

Peu de gens le savent, en dehors de ceux l’utilisant bien entendu, mais Bangkok possède plusieurs gares (sans compter les arrêts secondaires comme la gare de Samsen ou celle de Bang Sue pour ne citer que celles-ci).

gare thonburi - bangkok

En plus de la principale gare de Hua Lamphong, qui fêtait ses 100 ans cette année, il y a celle de Thonburi. Gare qui dessert essentiellement les destinations à l’ouest de Bangkok comme Samut Songkhram, Kanchanaburi.

Ici, je parle avant tout de l’ancienne gare, connue sous le nom de Bangkok Noi Railway Station, qui a été en activité entre 1903 (construite sous le règne de Rama V) jusqu’en 2003, date à laquelle les derniers trains ont circulé jusqu’à ce terminus.

ancienne gare train thonburi siriraj hospital

La photo ci-dessus provient de l’article wikipedia dont je tiens les informations suivantes :

En 1999, pour célébrer l’anniversaire du roi Bhumibol Adulyadej (ses 72 ans), la station et ses environs ont été réaménagés avec un parc, un parking et des zones de service dans le cadre de l’agrandissement de l’hôpital Siriraj, jouxtant la gare.

Une nouvelle station a été construite à environ 900 mètres de la station d’origine pour remplacer le terminus. C’est en face de cette dernière que se trouve un marché, le Rot Fai Thonburi Market.

On y trouve beaucoup de fruits et légumes ainsi que divers produits alimentaires, dont beaucoup viennent s’approvisionner avant de prendre le train.

Vous pouvez voir d’autres photos de la gare ici : (certes, pas toute récente)

Baan Bu, les derniers artisans du bronze

Le nom provient simplement du son qu’on entend alors que les artisans martèlent les plaques de bronzes pour donner de l’épaisseur aux ustensiles.

Ici, on y fabrique surtout des objets religieux comme les bols des moines recevant l’aumône. Avant tout, les objets sont fabriqués sur commande, il y a donc très peu de stock.

artisants bronze baan bu - bangkok

Les petites rues de la communauté de Baan Bu.

La technique est resté presque inchangée depuis 200 ans, si l’on fait abstraction des outils électrifiés qui servent pour le polissage et qui ont remplacé les pierres.

En plus de l’atelier, on peut y voir des pièces d’exposition qui rendent bien compte de la finesse des détails une fois le produit fini.

Processus de fabrication

Le bronze est un alliage de cuivre et d’étain. Ces 2 éléments sont mélangés afin d’obtenir des feuilles qui serviront de matière première.

Ces feuilles sont ensuite chauffées dans un feu de charbon de bois et martelés à plusieurs reprises par deux personnes à tour de rôle jusqu’à obtenir la forme voulue.

La prochaine étape se compose du meulage afin de refaire apparaître le brillant du bronze, noirci par le processus d’assemblage.

La dernière étape étant le polissage de la surface du bol pour affiner le meulage. Les bols et les plateaux peuvent ensuite comporter une finition sous forme de gravures.

artisants bronze baan bu - bangkok

Ils tapent à 2, femme inclue.

artisants bronze baan bu - bangkok

Phase d’assemblage.

artisants bronze baan bu - bangkok

Meulage d’un bol.

artisants bronze baan bu - bangkok

Lissage de l’intérieur.

artisants bronze baan bu - bangkok

Vue de l’atelier du bronze.

Une activité qui va disparaître…

Déjà mise à mal lors d’un important incendie qui a ravagé la communauté il y a de ça 10 ans, la fabrique de bronze a pu se relever, mais voit probablement là la dernière génération à faire tourner l’atelier.

C’est un processus long, difficile, car la chaleur y est évidemment encore plus élevée que l’air ambiant déjà bien chaud et humide toute l’année. Une tache laborieuse et fastidieuse qui ne fait certainement pas rêver les nouvelles générations.

Il s’agit donc d’une activité en perdition, malgré des soutiens, comme la famille royale elle-même, déjà venu visiter les lieux.

Wat Arun

Quand je parle de Thonburi, j’évoque avant tout la partie située en face de l’île de Rattanakosin, le centre historique de Bangkok et jusqu’en face de l’actuel Chinatown.

Pas le district actuel de Thonburi dont la taille est réduite par rapport à son origine.

Et à l’origine, Thonburi fut brièvement la capitale du Royaume Siamois, après Ayutthaya et avant l’actuel Bangkok. Sur une zone qui aujourd’hui englobe une partie des districts de Bangkok Noi et Bangkok Yai.

Wat Arun vu depuis la rivière Chao Phraya.

Wat Arun vu depuis la rivière Chao Phraya.

Pendant 15 ans, sous le règne du roi Taksin, la rive gauche du futur Bangkok s’est développée, sous l’impulsion des différentes communautés, portugaise, chinoise notamment, qui sont venus s’installer sur cette zone.

Le Wat Arun était alors un temple royal, équivalent au Wat Phra Kaew mais sans la tour décoré de porcelaine chinoise que tout le monde connait, puisque celle-ci n’a été rajouté que sous le règne de Rama II.

Le palais royal était alors juste à côté et s’y trouve toujours, c’est un discret toit rouge qu’on aperçoit aujourd’hui et qui est un bâtiment utilisé par la Royal Thai Navy.

Kudee Jin

L’ancienne communauté portugaise, qui côtoyait aussi celle chinoise, est un petit havre de paix. En plus des charmantes ruelles, on y trouve une église, des pâtisseries, de vieilles maisons.

Mais plutôt de ressasser ce que j’ai déjà écrit, je vous invite à simplement lire l’article dédié consacré à cette partie de Bangkok.

Kudee Jin, l’autre quartier historique de Bangkok

Wat Prayoon

Tout au sud de Kudee Jin, se trouve un autre temple. De son nom complet le Wat Prayoonwongsawat (Prayurawongsawas Waraviharn Temple sur Google Maps), raccourci en Wat Prayoon, c’est un temple visité une première fois en me rendant à une cérémonie d’ordination (afin de devenir moine temporairement, sachant que c’est un passage obligatoire pour tout homme en Thailande) d’un étudiant à ma femme.

Il a été construit sous le règne du Roi Rama III. On peut remarquer d’emblée son grand chedi blanc (la fameuse forme de cloche inversée, l’autre nom d’un chedi étant une pagode).

wat prayoon - bangkok

Sa particularité est son petit jardin avec un étang, au milieu duquel trône une petite « montagne » artificielle. Les visiteurs peuvent nourrir les tortues qui se baignent ici. Dans le bouddhisme, les tortues sont considérées des animaux sacrés.

La « montagne aux tortues » a été construite suite à un rêve du roi impliquant de la cire de bougie fondue… D’où cet aspect avec de la fausse pierre qui semble ramollie.

Repartie autour, on peut y voir des « maisons aux esprits » dédiés aux membres de la famille Bunnag (une riche famille noble Thai, d’origine Perse).

wat prayoon - bangkok

wat prayoon - bangkok

wat prayoon - bangkok

Vieux Chinatown

Ce que j’appelle le vieux Chinatown est la zone située presqu’en face de l’actuel, non loin du Memorial Bridge. C’est une zone incluant des rues où l’on y croise une vie locale paisible, des vestiges d’un passé plus riche (beaucoup d’expatriés vivaient le long de la rivière).

On peut y voir une mosquée, puis à peine plus loin, un temple chinois. On peut se balader dans un petit parc qui a son charme, le Princess Mother Memorial Park.

C’est un petit parc dédié à la princesse mère, la mère du roi actuel, qui a été mis en place il y a 20 ans.

On y trouve un petit musée, des ruines d’anciens bâtiments et une reproduction de la maison d’enfance de la princesse mère.

The Artist House

Un peu excentré par rapport aux autres lieux présenté jusque là, The Artist House, ou, en bon français, la maison aux artistes est une vieille maison en bois proposant chaque jour à 14h (sauf le mercredi) des spectacles de marionnettes traditionnelles Thais.

Un lieu qui est d’autant intéressant que le spectacle en question est gratuit et que le quartier l’entourant est agréable. Un bon quartier local, situe en bord d’un canal ou passent les bateaux qui font la visite des khlongs, sans pour autant faire un arrêt ici.

artist house

Pour plus de détails, j’ai aussi déjà écrit un article complet sur cette maison connue des Thais comme Baan Silapin (la traduction exacte étant alors, la maison aux artistes des arts du spectacle)

Au fil des khlong de Bangkok : La maison aux artistes

Comment se rendre à Thonburi

Il n’y a pour l’instant pas de métro se rendant de ce côté-ci de là, mais la bonne nouvelle est que c’est en construction et que ça viendra donc.

Le plus simple à ce jour est d’y accéder via le ferry se rendant vers le Wat Arun, depuis le quai de Tha Tien, en face du Wat Pho.

Les autres quais possibles sont depuis Tha Chang, qui traverse vers le Wat Rakangkositaram Woramahavihan, et un peu plus loin, un autre quai, Tha Phrachan Color Lab, rejoint l’hôpital Siriraj.

Plus au sud, il est possible de traverser via le quai au bout du Yopdiman River Walk, situé derrière le marché aux fleurs, celui-ci rejoint le Wat Kalayanamit. Egalement possible depuis le quai de Ratchawong, vers Chinatown.

Enfin, à pied ; vous pouvez simplement soit emprunter le pont Memorial Bridge, lui aussi proche du marché aux fleurs, soit le pont Phra Pin Klao, qui est situé entre Khao San Road et la place royale de Sanam Luang.

Thonburi sur une carte

Lorsque je découvrais la Thailande en 2006, je ne m'attendais certainement pas à y poser mes valises 2 ans plus tard ! Depuis je voyage régulièrement à travers toute l'Asie. Je partage, photos, conseils et récits de la vie d'expatrié en Thailande et sur les pays d'Asie, pour ceux qui serait tenter par l'aventure de l'expatriation, ceux qui rêvent d'Asie et ceux qui veulent rêver tout court.

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Thonburi, la rive gauche méconnue de Bangkok

by Romain time to read: 7 min
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