Sri Lanka

Introduction

Le Sri Lanka n’est séparé de l’Inde que par un détroit de 31 km, pas étonnant donc que des similarités culturelles se retrouvent sur ce petit bout de l’océan Indien (enfin pas si petit que ça non plus, l’île faisant en gros 435 km de long pour 225 km au plus large) « L’île resplendissante » comme elle est affectueusement appelé regorge de nature à foison. Elle a aussi connu le même manège que l’Indonésie et la Malaisie question colonie en devenant tour à tour sous domination Portugaise, Néerlandaise puis Britanniques(oui encore eux…), ces derniers qui développerons ce qui fait aujourd’hui la renommée de l’île, les plantations de thés, et accessoirement le développement d’un réseau ferroviaire. Certains historiens indiquent que les Anglais appliquèrent le principe du diviser pour régner en opposant les Tamouls (minoritaires) aux Cingalais (majoritaires), par la politique de «représentation par comité» introduite au début du XXe siècle. Vrai ou pas le conflit entre le gouvernement et le mouvement armé des Tigres Tamouls était lui bien réel. Cette guerre civile s’étala sur près de 30 ans entre 1972 et 2009, date à laquelle le chef du mouvement fût abattu après une vaste opération militaire qui coinça la résistance Tamoul (les LTTE pour Liberation Tigers of Tamil Ealam en anglais) au nord du pays. Depuis le pays est en pleine reconstruction. Composé au 3/4 de Cingalais et le quart restant de Tamouls, ceux ci sont toujours généralement plus pauvres (ce sont eux qui récoltent le thé) et méprisé par les Cingalais

Avantages

Voici une liste non exhaustive des avantages à voyager au Sri Lanka :

– Les Sri Lankais sont globalement des gens souriants et chaleureux.
– Coût plutôt bon marché.
– Paysages variés, beaucoup d’animaux sauvages pour les amoureux de la nature (les safaris au Sri Lanka sont aussi réputés).

Inconvénients

De l’autre les aspects moins plaisant :

– Déplacement pas toujours évident, trouver le bon bus, avoir une place… (bon mais c’était aussi en plein nouvel an Bouddhiste pour nous donc beaucoup de monde…)
– Mendicité assez présente (donc sollicitation régulière…)
– Manque de variations dans les plats (rice curry, rice curry ou… rice curry ?)

Mon Expérience

Le Sri Lanka ne faisait pas vraiment parti de ma liste dans les pays à visiter, du moins pas avant ma longue liste d’autres pays qui m’intéresse plus… pour une fois c’était une suggestion de ma femme. Mais même elle c’était plus certaines destinations en particulier qui l’intéressait (ne serait ce que lié à l’histoire du Bouddhisme) que le pays dans sa globalité. Qu’à cela ne tienne, on se fit une belle boucle partant de Colombo puis l’itinéraire suivant Galle -Ella – Nuwara Eliya – Kandy – Dambulla – Polonnaruwa – Anuradhapura et Sigirya avant de revenir sur Colombo, 12 jours de découverte ou en revenant je me confortais dans l’idée que non, c’était effectivement pas un immanquable dans mes destinations mais bon, maintenant que c’est fait… mais je vous invite à y aller pour vous faire votre propre idée, il y a tout de même de jolies choses a voir et les Sri Lankais compte aussi sur la relance du tourisme pour relancer l’économie fragile.

Quand partir au Sri Lanka

Climat : Certains sites évoquent un climat équatorial mais il s’agirait plus typiquement d’un climat bien tropical. Il y a 2 moussons, une « grande » surnommée Yala qui s’étale entre Mai et fin Août qui apportent des pluies sur les parties sud-ouest et centre de l’île tandis que la « petite » mousson de Maha d’Octobre à fin Janvier fait pleuvoir sur la partie nord et est. Mais il pleut globalement partout autour des mois d’Octobre/Novembre.

Quand partir alorsSi vous visitez essentiellement le sud, l’ouest et le centre de l’île comme lors de notre séjour alors la période de Décembre à Mars est la meilleure.

Concrètement nous avons visité la « perle » de l’océan Indien au mois d’Avril, juste avant la grande mousson, nous avons eu de la pluie mais essentiellement en fin de soirée. Les températures étaient par contre très chaudes sauf dans les montagnes du centre qui offrait un peu de clémence.

République démocratique socialiste du Sri Lanka

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Administration

Forme de l’ÉtatRépublique
PrésidentMahinda Rajapakse
Langue(s) officielle(s)Cingalais, tamoul
CapitaleSri Jayawardenapura (et non Colombo !)

Géographie

Plus grande villeColombo (642 000 d’hab.)
Superficie totale65 610 km²
Fuseau horaireUTC +5h30

Histoire

Indépendancedu Royaume-Uni
Date4 Février 1948

Démographie

GentiléSri Lankais, Sri Lankaise
Population totale21,3 Millions hab. (2011)
Densité328 hab./km²

Économie

MonnaieRoupie Sri Lankaise (LKR)

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